Добавить новость
Добавь свою новость бесплатно - здесь






Опубликовать свою новость бесплатно - сейчас



Добавить свою новость можно бесплатно сейчас - здесь

Allbirds is stepping up for the planet—by treading lightly on it

2

Already a startup star, the shoemaker is gunning for Nike next with a natural-materials running shoe.

They came in search of nematodes, tiny worms that cycle nutrients through soil. They dug their hands into thatches of reedy grass on a sunny hillside on the South Island of New Zealand, turning over the earth, peering at what lived below. To an outsider, it looked like dirt: brown, crumbly, messy earth. To four employees of Allbirds, the six-year-old San Francisco footwear startup famous for its fuzzy woolen sneaker, it looked like an opportunity: life-affirming, environmentally pleasing proof that the materials that go into Allbirds shoes don’t hurt the planet in the process.

More than 6,000 pink-nosed merino sheep roam the 2,500 rolling acres that constitute Glenaan Station, a century-old farm two hours north of Christchurch. Through the normal course of being sheep, these animals spew methane into the atmosphere, trapping heat. Yet thanks to those small worms, the soil on this antipodean ranch sucks up carbon dioxide while growing grass to feed the sheep that produce the wool that adorn the feet of hipsters a world away.

This means everything to Allbirds, whose very identity is wrapped up in the eco-friendly compact it makes with its consumers. “Farmers get a bad rap for contributing carbon and other greenhouse gases to the atmosphere,” says Hana Kajimura, the sneaker company’s head of sustainability, who was visiting to check one of Allbirds’ sources of wool. “But this farm is doing so much to draw down carbon at the same time,” she adds. “We want to make sure that we’re looking at the whole picture. Not just what’s being emitted but also what’s being stored.” 

ALL.10.20.Merino-Sheep
FIELD OF DREAMS The comfy wool for Allbirds’ sneaker-slippers comes from merino sheep, like these beasts on the South Island of New Zealand.
Courtesy of Allbirds

From its start, Allbirds tapped into the then-emerging trend of environmental sustainability as a commercial and marketing attribute. Instead of planet-killing plastic, it made shoes with natural materials. Climate crusader Leonardo DiCaprio liked his Allbirds so much he invested in the company, which has raised more than $77 million to date. (Institutional investors include heavyweight funds T. Rowe Price, Fidelity, and Tiger Global, and the company, which is privately held, is actively raising more money.) The signature Allbirds hybrid slipper-shoe, an out-of-nowhere addition to the “athleisure” fashion movement, quickly caught on with casually clad professionals, particularly in Silicon Valley.

With 21 retail stores and 2019 sales estimated at $200 million, Allbirds is a full-fledged member of the purpose-driven corporate set. It has spawned a legion of copycat shoes, and rather than litigating, Allbirds makes life easy for imitators. Last year cofounder Joseph Zwillinger wrote an open letter urging rivals to “please steal our approach to sustainability” and offered to send the recipe for Allbirds’ plant-based soles to anyone who asked. As of January, 20 brands intended to release products made according to the Allbirds not-secret sauce, the company says. 

Allbirds is a full-fledged member of the purpose-driven corporate set.

Indeed, kindness to the planet is one of Allbirds’ biggest selling points. In April it slapped a carbon footprint label on everything it sells. It claims to use 7.1 kilograms of carbon to manufacture a wool sneaker, compared with an industry average of 12.5 kilograms. Around the same time, Allbirds jumped into the field for “performance” running shoes with the Dasher. It is made from merino wool and other materials that could double as the recipe for some kind of health tonic: eucalyptus, sugarcane, and castor bean oil.

It’s a tall order to go up against Nike and other athletic-apparel incumbents, especially with a nearly all-natural shoe. Allbirds figures that sticking with its best advantage—its good-for-the-planet sheen—represents its best chance of not getting left in the mud.

Newsletter-Red-Line-15

Regenerative agriculture dates back at least to biblical times, when the ancients practiced rudimentary crop rotation by letting their fields lie fallow in order to keep the soil rich with nutrients. The term, however, has more recent roots in media and marketing: Magazine publisher Bob Rodale talked in 1989 about the virtues of “regeneration” as opposed to mere sustainability. 

As climate change concerns have surged, regenerative agriculture has been touted as a way to sequester carbon from the atmosphere. “Soil is a huge carbon sink,” says John Brakenridge, CEO of New Zealand Merino, the agency that sources wool for Allbirds. This means that soil absorbs carbon, mitigating its impact. “Done right, this can be a big part of the solution to what we’re facing in global warming.”

7.1 kilograms

The amount OF CARBON THAT GOES INTO MAKING AN ALLBIRDS SNEAKER, COMPARED WITH AN INDUSTRY AVERAGE OF 12.5 KILOGRAMS

One morning in March, I meet Brakenridge and the Allbirds team in downtown Christchurch, before heading up north. In between farm visits, Allbirds has spent the past week participating in a conference with other clothing brands, such as North Face and the activewear label Icebreaker, about regenerative agriculture. Collaboration is the order of the day. Says Jad Finck, Allbirds’ vice president of innovation and sustainability: “Nothing’s going to happen if we’re all siloed.” On a whiteboard, someone has written prompts (“How might we reward growers?” “How might we start a movement?”) and maxims (“The market can act faster than policy”). A poster titled “Carbon & Environmental Claims: How to Tell the Story” includes a cartoon of a buzzing smartphone and various words in speech bubbles: “social responsibility,” “wellness,” “traceability,” “ethical.” There’s a merino wool surfboard in the lobby, a merino wool bed in a mock bedroom, and a merino wool yoga mat on the merino wool carpeted floor. 

This combination of earnest environmentalism and aggressive marketing is as much the Allbirds recipe as the makeup of its shoes. “You’ve seen the world coalesce around a global problem,” says Tim Brown, the other Allbirds founder, when we speak over Zoom later in the year. “It’s a problem that doesn’t know borders. It’s not too hard to draw a bow to the next crisis looming around the climate and the environment.”

ALL.10.20.Allbirds Cofounders
LEADING THE WAY Allbirds cofounders Joseph Zwillinger (far left) and Tim Brown, photographed in San Francisco.
Jason Henry

But do people care enough about the environment to buy running shoes made of wool rather than a standard pair of Nikes? Or to spend $95 on a pair of classic Allbirds when Amazon sells a nearly identical-looking version for $29.99? In fact, a certain segment of people do. “Millennials tell us that they are very concerned about how products are made, where they’re made, whether they’re made ethically, and that they’re willing to pay more money for those that are,” says Matt Powell, a senior sports industry adviser at NPD Group, a market research firm. “Pre-COVID-19, the consumer wanted to align with brands that expressed their values. And I think that’s even more true now.” 

The pandemic and subsequent stay-at-home orders did force Allbirds to adapt. It closed its headquarters and most of its retail stores. “We’ve always had a profitable business, but we amassed a rainy-day fund,” says Zwillinger. Nearly all the stores have since reopened; the company managed to avoid laying off any of its 450 employees; and Allbirds even returned a Paycheck Protection Program loan it had received. “Frankly, we were very eligible for it,” says Zwillinger, but notes the company nevertheless felt a moral obligation to free up funds for businesses less flush with venture money than Allbirds. 

$200 million

ALLBIRDS 2019 REVENUE, UP FROM $150 MILLION THE YEAR BEFORE

None of which is to say Allbirds is above capitalizing on a perilous moment in the marketplace. It is now focused on its running shoe, the Dasher. Skeptics doubt the company can successfully muscle into a market dominated by the likes of Nike and established specialty brands including Asics, New Balance, and Brooks. “I don’t know why anybody would get into the running shoe space in 2020,” says Jeff Dengate, senior test editor of Runner’s World magazine. “It’s a very competitive market.” 

Then again, so was the everyday sneaker market before Allbirds came around. The company says the Dasher’s launch produced its third-best single-day sales ever, with the two better days having come in the holiday season. “It feels weird to say you’re lucky in a time like this,” says Zwillinger, a former biotech engineer who hosted a dinner for Brown, a former professional soccer player, and then became his cofounder. “But we kind of got lucky: Running’s not canceled.” Allbirds started by selling strictly online, but now about half its stores are outside the U.S., including in Chengdu, Amsterdam, Berlin, and Tokyo. Says Brown, “It felt like the world needed this particular product, more than ever, in this moment.” 

Newsletter-Red-Line-15

Back at Glenaan Station in New Zealand, Allbirds’ place in the market relative to more well known brands takes a back seat to the fact that its patronage allows the shepherd who supplies its wool to make impressive capital improvements to his farm. Paul Ensor, a fourth-generation rancher, recently spent more than $100,000 to fence off from grazing cattle a “wee stream” of the glacial river that runs along his acreage. I ask how the stream benefits his wool production. Ensor blinks at me, confused. “It just runs out to sea,” he says. “For the ecosystem. We look at it as an asset for biodiversity, for water health.” 

But even in these fairy-tale rolling hills, there are realists. Not far from Glenaan Station is Castle Hill Station, a farm owned by Jos and Catherine Van de Klundert, who emigrated from the Netherlands to New Zealand in 1984. (“More space,” explains Catherine.) The wool from their 3,000 merino sheep also gets spun into Allbirds, though Catherine’s never put on a pair herself. “Are they comfortable?” she asks. “I could have ordered them online, but I’m from a generation that doesn’t really like to do that.”

$77 million

THE AMOUNT OF VENTURE CAPITAL THE SIX-YEAR-OLD COMPANY HAS RAISED, FROM INVESTORS INCLUDING T. ROWE PRICE AND FIDELITY. IT IS SAID TO BE SEEKING MORE

“The thing about merino,” Jos says, looking out over the couple’s 8,000 acres, “is that it’s more or less marketing. There’s a certain part of the public that can afford it, and those sort of people want to know where the product is coming from. The story behind the wool has nearly the same value as the product itself.” 

For Allbirds to win in the marketplace, it will need consumers to take that story and run with it.

Newsletter-Red-Line-15

A version of this article appears in the October 2020 issue of Fortune with the headline “A shoe with no footprint.”

More stories from Fortune’s print edition:

Читайте на 123ru.net

Реклама (статьи на 123ru.net):

Таблоид новостей

Всё, что пишут о Вашем городе, в Вашем регионе, для Вашего города и для всех тех, кому это просто интересно, — в наших лентах новостей от первого лица, без какой бы то ни было цензуры, без приоритетов редакторов, без зависимости от политической конъюнктуры, настроений, течений и обстоятельств. Наш читатель вправе знать всю правду и, поэтому: наш читатель - всегда прав!


На 123ru.net все новости (в том числе и ваши) доступны в переводе на практически любой из популярных языков мира. Для перевода достаточно выбрать из списка языков, размещённого в шапке сайта, интересующий Вас. Перевод выбранной страницы мы осуществим мгновенно в автоматическом режиме и с индексацией через поисковые системы. Читайте новости на языках мира у нас в режиме онлайн. 123ru.net — Ваш мир без границ и языковых барьеров! А с недавнего времени мы добавили и новости по разделам, категориям, интересам и блогам, что позволяет получить пользователю сервиса не только оперативную, но и альтернативную информацию по интересующей теме со всего мира, от совершенно разных независимых популярных и не очень источников на одной странице. Сервис также позволяет просмотреть всю ленту новостей по каждому источнику информации отдельно в формате календаря за любую выбранную дату и период.







Товары и услуги от рекламодателей

(что и где купить сегодня в регионе)
Недавно просматривали в рекламных предложениях:




123ru.net — поисковый источник актуальной информации не только о повседневной жизни Вашего города и городов Вашего региона, новостях, событиях и происшествиях, но и партнёрская интернет-витрина актуальных товарных предложений с доставкой в Ваш город. Ежедневно на нашем сайте появляется, обновляется и дополняется самая свежая информация о товарах и услугах, акциях и скидках на самые разные темы от недвижимости и автомобилей до различных ежедневных услуг, мобильных приложений и самых свежих предложений местных интернет-магазинов и предприятий фактически по всем городам и регионам России, Украины, Белоруссии и Абхазии. Всегда — живая информация, всегда — актуальные цены. 123ru.net — только свежие интернет-предложения в регионах (ежеминутное обновление в режиме онлайн). Кто не успел — тот опоздал, кто опоздал — тот отстал! Будь в курсе нового — цени время! Промедлишь ты, другой успеет! 123ru.net — новый формат подачи информации, новый формат нового времени! В каждом слове — значение, в каждом баннере — смысл! Вся интернет-витрина — здесь.

m.123ru.net — Ваши новости у Вас в кармане. Безграничные возможности публикации частных материалов и общественно-значимой информации в реальном времени с прямыми ссылками на Ваши источники. Совершенно бесплатно, с мобильного телефона или планшета, оперативно, просто, с точной географической привязкой к происходящим событиям, происшествиям и объявлениям. В любой момент, ежеминутно мы предоставляем Вам возможность публикации актуальной информации (заметки, статьи, репортажи с комментариями, фото и видео, частные объявления и т.д.) по любому из городов России, Украины, Белоруссии и Абхазии — совершенно бесплатно.

А теперь Вам доступны новости и на других языках всех континентов.


Калейдоскоп обсуждаемых сегодня новостей


Последние новости на сегодня по Вашему городу, частные объявления, самые полные ленты новостей от наших постоянных авторов в мобильном формате, календарный архив событий в России, Украине и мире, популярные разделы: Происшествия, Спорт, Авто, Гламур, Блоги и другие с прямыми переходами на первоисточники - просто, доступно, удобно уже сегодня и сейчас на платформе 123ru.net. Ни один ваш отзыв, комментарий не останется незамеченным. Мы восприимчивы к любым критическим замечаниям и предложениям с вашей стороны 24 часа в сутки и все 7 дней в неделю без выходных и перерывов на обед. Мобильный вариант проекта — здесь.




Новости последнего часа

Топ-10 новостей за сегодня на этот час:


123ru.net — быстрее, чем Я..., самые свежие и актуальные новости Вашего города — каждый день, каждый час с ежеминутным обновлением! Мгновенная публикация на языке оригинала, без модерации и без купюр в разделе Пользователи сайта 123ru.net.

Как добавить свои новости в наши трансляции? Очень просто. Достаточно отправить заявку на наш электронный адрес mail@29ru.net с указанием адреса Вашей ленты новостей в формате RSS или подать заявку на включение Вашего сайта в наш каталог через форму. После модерации заявки в течении 24 часов Ваша лента новостей начнёт транслироваться в разделе Вашего города. Все новости в нашей ленте новостей отсортированы поминутно по времени публикации, которое указано напротив каждой новости справа также как и прямая ссылка на источник информации. Если у Вас есть интересные фото Вашего города или других населённых пунктов Вашего региона мы также готовы опубликовать их в разделе Вашего города в нашем каталоге региональных сайтов, который на сегодняшний день является самым большим региональным ресурсом, охватывающим все города не только России и Украины, но ещё и Белоруссии и Абхазии. Прислать фото можно здесь. Оперативно разместить свою новость в Вашем городе можно самостоятельно через форму.


Другие популярные новости дня сегодня

Топ-4 анонсов новостей от партнёров:

 









123ru.net — ежедневник главных новостей Вашего города и Вашего региона. 123ru.net - новости в деталях, свежий, незамыленный образ событий дня, аналитика минувших событий, прогнозы на будущее и непредвзятый взгляд на настоящее, как всегда, оперативно, честно, без купюр и цензуры каждый час, семь дней в неделю, 24 часа в сутки. Ещё больше местных городских новостей Вашего города — на порталах News-Life.pro и News24.pro. Полная лента региональных новостей на этот час — здесь. Самые свежие и популярные публикации событий в России и в мире сегодня - в ТОП-100 и на сайте Russia24.pro. С 2017 года проект 123ru.net стал мультиязычным и расширил свою аудиторию в мировом пространстве. Теперь нас читает не только русскоязычная аудитория и жители бывшего СССР, но и весь современный мир. 123ru.net - мир новостей без границ и цензуры в режиме реального времени. Каждую минуту - 123 самые горячие новости из городов и регионов. С нами Вы никогда не пропустите главное. А самым главным во все века остаётся "время" - наше и Ваше (у каждого - оно своё). Время - бесценно! Берегите и цените время. Здесь и сейчас — знакомства на 123ru.net. Отели в Москве — здесь. Разместить свою новость локально в любом городе (и даже, на любом языке мира) можно ежесекундно (совершенно бесплатно) с мгновенной публикацией (без цензуры и модерации) самостоятельно - здесь.